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日本では昔から、
「月にはうさぎがいて餅つきをしている」
と言われていますね。

この言い伝えは、
「ジャータカ神話」
という仏教説話に由来しています。

腹を空かせた老人に自分の身を差し出したうさぎ。

その素晴らしい行いを手本とするよう、
神様が月の中に甦らせた、
というもの。

月の模様の見え方は、
日本ではうさぎですが、
他の国ではどんな風に見えているんでしょうか?

そこで今回は、
海外での月の模様の見え方についてまとめました。

国や文化が違うと、同じ月を見ていても、
こうも見え方が変わるのかと、
面白い発見ができますよ!

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うさぎではない!?海外での月の模様の見え方は?

月模様見え方

それでは、日本以外の海外では、
月の模様がどう見えているのか
を紹介しましょう!

◆中国

中国では日本と同様に、
月にいるのはうさぎだと言われています。

ただし日本と異なるのは、
うさぎが餅つきをしているのではなく、
薬草をついているという点。

なぜ餅ではなく薬草なのでしょう?

それは、”嫦娥(じょうが)”という、
中国神話に登場する、
女性についての言い伝えに由来しているから。

▼嫦娥(じょうが)の伝説「嫦娥奔月(じょうがほんげつ)」とは?

『淮南子(えなんじ)』覧冥(みょうらん)訓によれば、
もとは仙女だったが、
地上に下りた際に不死でなくなったため、

夫の后羿(こうげい)が
西王母からもらい受けた不死の薬を盗んで飲み、
月(広寒宮)に逃げ、
蟇蛙(ヒキガエル)になったと伝えられる。

(引用: https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%AB%A6%E5%A8%A5

このことから、
「月にいるのは巨大なヒキガエルである」
または、
「嫦娥の元で薬草を調合しているうさぎである」
などと言い伝えられています。

◆モンゴル

モンゴルでは、
月の模様は“犬”

遊牧民族たちにとって犬は、
生活に欠かせない大切なパートナー

それと同時に、
モンゴルには彼らの祖先は犬である、
という言い伝えもあります。

モンゴルの人々にとって、
古くから犬は特別な存在だったんですね。

◆アメリカ

アメリカでは、月の模様は
“ワニ”や“トカゲ”や“横向きの女性”など、
地域や民族によって、
色々な姿に例えられます。

広大な土地で、
様々な民族が集まっている、
アメリカらしい多様性ですね。

◆アラビア半島

アラビアでは、
月の模様は“吠えるライオン”に見えるそう。

しかし実は、
ライオンの尾の部分の影は、
肉眼ではほとんど見えないんだとか。

それを、
はるか昔からしっかりと認識していたアラビア人は、
相当視力が良かったのではないか、
と言われています。

◆ドイツ

ドイツでは、月の模様は、
“薪を担ぐ男”
だと言われています。

真面目で勤勉なドイツ人の性格が、
ここにも表れているように感じますね。

薪を担ぐ姿は、
まるで二宮金次郎のようで、
日本人にとっても親近感があります。

◆東ヨーロッパ

東ヨーロッパでは“女性の横顔”
または“髪の長い女性”に見られています。

ヨーロッパには、
月と女神に関する伝説が数多くあるため、

「月と言えば女性」

というイメージが、
月の模様をそう見せているのかもしれませんね。

◆南ヨーロッパ

南ヨーロッパを中心に、
ヨーロッパ全域で広く見られる見え方が“カニ”

日本ではうさぎの耳に見える部分が、
カニの大きなハサミに見えた、
というわけですね。

南ヨーロッパと言えば地中海。

カニは彼らにとって、
とても身近な生き物なのでしょう。

月模様見え方

◆北ヨーロッパ

北ヨーロッパでは、
月の模様は“本を読む老婆”
だと言われています。

確かに、裾の広がったスカートをはいて、
少し腰の曲がった女性が
本を読んでいるように見えますね。

寒さの厳しい北欧では、
このように室内で座って本を読むおばあさんの姿が、
とても身近なものだったのでしょう。

◆南米

南米では、月の模様は“ロバ”

ロバは南米の人々にとって、
欠かすことのできない存在です。

性格が穏やかで力があり、
その上働き者。

月の模様がロバに見えるのも、
ロバが人々に愛され、
大切にされている証拠ですね。

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月のうさぎ!海外での模様の見え方は?外国ではどう見えている?まとめ

日本ではうさぎに見える月の模様

それが海外ではどんな見え方をしているのか?
色々な国の月の模様の見え方をまとめました。

いかがでしたか?

それぞれの文化や歴史によって、
こうも見え方が変わるのかと、
驚いた人もいるでしょう。

1度、「月にうさぎ」という固定観念を捨てて、
月の模様を見てください。

きっと、うさぎ以外の姿が、
月に浮かんでくるはずですよ。

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