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五節句とは?その由来は?意味は?伝統行事を行う季節の節目!

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五節句
五節句(ごせっく)とは?

五節句と言われても何だかピンときませんが、
日本に古くから伝わる行事の多くは、
実はこの五節句なんです。

「子どもの日」や「ひな祭り」
「七夕」と言ったらすぐ分かりますね。

馴染みがあるようで馴染みのない五節句

その由来は?
どんな意味がある?

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五節句の由来は?

日本の伝統的な行事に関わりの深いこの五節句は、
中国から伝わって来ました。

中国は唐の時代

季節の変わり目のことを、
「節」(せつ)と読んでいました。

その中でも、奇数月の、
月と日が重なる日を取り出し、
奇数=陽が重なると、陰になってしまうことから、
それを避けるための祭事、避邪(ひじゃ)を行なっていました。

この避邪は、季節ごとの旬の食べ物を食べることによって、
生命力をもらい、その力で邪気を払う
という目的で始められました。

これが日本に伝わってきた時に、
農耕で行なわれていた風習と合わさり、
「節句」と呼ばれる、邪気を祓う催しが行なわるようになります。

この「節句」を行う代表的な日が、

  • 1月7日
  • 3月3日
  • 5月5日
  • 7月7日
  • 9月9日

と5回あることから、
「五節句」と呼ばれるようになりました。

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1月7日 人日(じんじつ)の節句

五節句の由来が分かったところで、
その五節句をそれぞれ説明していきましょう。

◆1月7日 人日(じんじつ)の節句

人日とは、元旦から獣畜(じゅうちく)を当てはめて占う、
中国の風習からきていて、
7日を人の日とし、大切にしていたことから、
節句とするようになりました。

日本では、七草粥(ななくさがゆ)を食べる日
というと解りやすいのではないでしょうか。

「せり、なずな、ごぎょう、はこべら、ほとけのざ、すずな、すずしろ」
と、小学生の時に、歌で覚えさせられた記憶があります。

七種類の若菜を入れたおかゆを1月7日の朝に食べます。

これは、寒い冬、人を病気から守り、
薬効のある若菜を食べることで、
邪気払いをする意味があります。

五節句1

3月3日 上巳(じょうし)の節句

3月3日はご存知「ひな祭り」です。

◆3月3日 上巳(じょうし)の節句

中国ではこの日、川で身を清め、
厄払いをする風習がありました。

日本では身代わりの紙人形を川に流し、
不浄を払う「流し雛」の習慣がありました。

その二つの風習が、
室町時代にひな人形を飾る行事に変わっていき、
今のような形になってきました。

後に女の子の誕生と健康を祝う行事として定着していきます。

桃が咲く時期と重なるため、
「桃の節句」とも呼ばれます。

五節句2

5月5日 端午(たんご)の節句

5月5日は「こどもの日」ですね。

◆5月5日 端午(たんご)の節句

中国では季節の変わりめ、
雨季に入る前の五月に病気になりやすい月として、
厄除けをする風習がありました。

その風習が日本にも伝わってきます。

厄払いに使われた「菖蒲(しょうぶ)」が「勝負」に通じ、
また、時は武士の時代と男性中心であったため、
男の子の誕生と健康を祝う日へと変わっていきました。

「端午」「端」「はじめ」という意味があり、
端午=5月はじめの午(うし)の日ということになります。

これが、「午」=「ご」という読みが、
「5」に通じることから、
5月5日を「端午の節句」と呼ぶようになりました。

五節句3

7月7日 七夕(しちせき、たなばた)の節句

ロマンあふれる「七夕祭り」です。

◆7月7日 七夕(しちせき、たなばた)の節句

中国から伝わった、
「織姫と彦星」の伝説はあまりにも有名です。

以前は機織りの名手、織姫にあやかって、
女の子が手芸の上達を願うお祭りでした。

今では、短冊に想いを込めて願いを書き、
それを笹に飾ることで、願いが叶うという、
一大イベントとなっています。

また、この日は、旧盆にならって
なすやきゅうりで、馬や牛を作り、
祖霊を祀る地域もあります。

五節句4

9月9日 重陽(ちゅうよう)の節句

あまり馴染みが無いですが、
別名「菊の節句」と呼ばれています。

◆9月9日 重陽(ちゅうよう)の節句

もっとも大きな奇数(陽)が重なる日として、
重九(じゅうく)とも呼ばれ、
大変めでたい日とされてきました。

邪気を祓うことはもちろんですが、
中国ではこの日、菊の花を飾り、
愛でるという風習があります。

菊は不老長寿の薬草とされていて、
菊が咲き誇るこの時期に、
その菊の花をお酒に浮かべる「菊酒」を飲んでいました。

日本では奈良時代から、
宮中や寺院で菊を鑑賞する行事が行われていますが、
一般的にはあまり知られていないようです。

五節句5

まとめ

というわけで、
「五節句」について、説明してきました。

こうして一つ一つを見ていくと、
ほとんどの「節句」が、
子どものころから家庭や学校で、
伝統的な行事としてお祝いされていた事が分かります。

れぞれに意味があリ大切な行事ですが、
知らず知らずのうちに、
生活の一部として馴染んでしまっています。

みんなが知っている伝統行事だからこそ、
その行事のいわれや意味というものを、
もっとしっかりと知っておきたかったと思います。

この記事を読んだあなたには、その心配は無いでしょう。
いわれや意味を知らない人に伝えて、
大切に伝統行事を楽しんでください。

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